Ученые рассчитали, когда люди смогут полететь к Сатурну

Исследователи из США, Китая и Нидерландов разработали новый подход для оценки сроков возможных пилотируемых космических полетов во внешнюю часть Солнечной системы. Согласно их выкладкам, системы Сатурна человечество должно достичь к 2153 году. Статья об этом опубликована на сайте электронных препринтов arXiv.org.

Чтобы понять, когда люди смогут покорить удаленные части Солнечной системы, авторы отслеживают два основных параметра — расстояние и время. В данном случае это максимальное расстояние от Земли, на которое удалялись пилотируемые миссии, и время с начала космической гонки в 1957 году, когда еще ни один человек не покинул Землю. В 1969 году люди впервые добрались до Луны, находящейся от Земли на расстоянии 0,0026 а.е. Следующий шаг — это изучение Марса. Учитывая окна запуска, авторы статьи ожидают прибытие людей на эту планету в 2038 году, тогда, скорее всего, и будет реализована программа NASA Artemis. Впрочем, учитывая историю задержек в программах освоения космоса человеком, это может быть отложено и до 2048 года. Используя эту отправную точку, исследователи рассмотрели также «отсроченный» график и по остальным этапам космической экспансии. Далее вводятся еще два параметра — бюджет NASA и уровень развития соответствующих технологий. Хотя в последнее время большое внимание уделяется частным космическим программам, основой космической экономики все равно остается государственное финансирование, к тому же в любом случае использование бюджета NASA в качестве переменной в уравнении открывает относительно простую линейную зависимость между временем и бюджетом без поправки на инфляцию.

Темпы технологического прогресса оценить сложнее, однако авторы в основу своего моделирования положили количество публикуемых ежегодно статей, в которых упоминаются исследования дальнего космоса. Этот параметр растет с течением времени экспоненциально, достигнув в последнее время максимума, — почти в 2000 статей в год. В результате комбинация линейных и экспоненциальных зависимостей приводит к уравнению, которое можно решить, подставив данные по расстояниям от Земли, время начала космической гонки, время первой высадки экипажа Apollo на Луну и гипотетическое время высадки на Марс. В этой модели получается, что человечество может достичь пояса астероидов в 2073 году; системы Юпитера — в 2103 году; и, наконец, Сатурна — в лучшем случае в 2132 году.