Астрономы показали фотографии межзвездной пыли в соседних галактиках

Астрономы получили изображение пыли в нескольких соседних галактиках. Кадры были представлены на 240-м собрании Американского астрономического общества.

Межзвездная пыль — один из важнейших компонентов галактик, поскольку она участвует в звездообразовании, и в то же время выбрасывается при гибели звезд. Но пыль распределена неравномерно. Звездный ветер и гравитация могут собирать ее в причудливые облака с полостями внутри.

Астрономы показали фотографии межзвездной пыли в соседних галактиках

Представленные на собрании кадры были получены в период с 2009 по 2013 год космической инфракрасной обсерваторией Herschel, управляемой Европейским космическим агентством. Она могла фиксировать тепловое излучение даже от холодных объектов с температурой до -270 градусов. Это позволяло ей получать изображения пылевых облаков, но к ее данным добавили результаты работы телескопов Planck, IRAS и COBE.

Астрономы показали фотографии межзвездной пыли в соседних галактиках

На первом снимке изображена Галактика Андромеды, на втором — Большое Магелланово Облако, а на третьем — Малое. Газообразный водород отображается красным цветом, это самый распространенный элемент во вселенной. Полости в пыли, где молодые звезды сдули ее сильными ветрами, выглядят как пустые области, окруженные зеленым свечением, указывающим на холодную пыль. Синие области представляют собой более теплую пыль, нагретую звездами или другими процессами.

Подобные карты распределения пыли нужны ученым для понимания эволюции галактик.